Cambogia: Kampot, la capitale del pepe

Situata ai margini del Golfo della Thailandia, a circa 4 ore di auto da Phnom Penh, Kampot è un’altra capitale: quella del pepe, a cui ha dato il nome.

La Cambogia ha rilanciato, negli anni 2000, la raccolta di questa spezia molto popolare tra i grandi chef e buongustai di tutto il mondo.

Un prodotto locale che racconta anche la storia del paese. Andare alla scoperta del pepe di Kampot è quindi un’esperienza gustativa e culturale …

Kampot, uno dei migliori pepi al mondo

Mentre il vicino Vietnam si è affermato come il principale produttore mondiale di pepe per dieci anni, Kampot ha allo stesso tempo giocato la carta della qualità e dello sfruttamento sostenibile, persino organico, artigianale.

È anche il frutto di una lunga eredità, che risale almeno al XIII secolo: il pepe, originario della costa di Malabar, in India, fu introdotto nel sud della Cambogia dai cinesi di Hainan.

La sua cultura conobbe una forte crescita durante il protettorato francese, a partire dal 1870: i grani furono importati nella Francia continentale con il nome di pepe dell’Indocina. Tuttavia, nella seconda metà degli anni ’70, il Khmer rosso proibì la sua produzione, scommettendo tutto sulla coltivazione del riso.

Alla scoperta delle piantagioni di Kampot

Tra mare e montagna, le fattorie sono sparse nella bellissima e dolce campagna intorno a Kampot. Sono spesso piuttosto recenti, la più antica non supera i venti anni di esistenza. Alcuni, come La Plantation, Sothy’s Pepper Farm o Bo Tree, sono visitabili gratuitamente. L’opportunità di assaggiare le deliziose bacche, comprarle (molto più economiche che in Italia!) E imparare tutto sul piper nigrum.

Impariamo che l’albero del pepe è una liana della famiglia delle piperaceae, che cresce a due a due su un palo di legno alto quattro metri, per raccogliere circa 1,5 kg per pianta, tra gennaio e maggio.

Le differenze di colore non provengono da diverse varietà, ma dallo sviluppo e dalla lavorazione effettuati. Il pepe verde viene raccolto prima che sia maturato e consumato fresco: i sapori esplodono in bocca e si sposano perfettamente con granchi o gamberi, ricette spesso offerte nei ristoranti di Kampot.

I grani maturi danno pepe nero, più piccante del verde e perfetto con il manzo. Il pepe rosso è il più maturo, rivelando un interessante gusto fruttato che si sposa molto bene con pere, fragole e persino cioccolato. Quando rimuovi la pelle e la immergi nell’acqua, ottieni pepe bianco, con aromi erbacei, ideale per condire il pesce.

Tutti questi tipi di peperoni sono venduti anche nei negozi di alcuni produttori, situati nell’affascinante centro di Kampot

Kampot, una città con un patrimonio coloniale

Qualcosa di raro in Cambogia, Kampot ha conservato buona parte degli edifici costruiti durante il periodo del protettorato francese. Alcuni sono in decomposizione, altri ben restaurati e il tutto ha un fascino antico, ravvivato dai caldi colori delle facciate.

Il piano terra è generalmente occupato da un’azienda, un ristorante o una caffetteria. Al piano superiore ci sono camere d’albergo per tutte le tasche. È bello passeggiare per le strade con una linea retta, sulla lunga piazza principale, fiancheggiata da prati e alcune palme, o sulle banchine che costeggiano il fiume, attraversata da un antico ponte con una silhouette che ricorda le strutture Eiffel.

Altri consigli e informazioni li troverai su come viaggiare informati, se li seguirai attentamente, ti aiuteranno a viaggiare in totale sicurezza e a tutelare la tua integrità fisica.

A presto

Fabio.


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