Cambogia: scopri il paese Khmer

La Cambogia dopo anni di guerra cerca di rinascere .

Cambogia: scopri il paese Khmer

Fuori da Angkor, nessuna salvezza? Nulla è più falso: dalla frenetica capitale Phnom Penh ai remoti templi della provincia di Preah Vihear, nell’estremo nord del paese, alla scoperta di una Cambogia lontana dai sentieri battuti.

Sapere come soffiare sulle ceneri senza spargere braci. Conquista la modernità senza rinnegare la sua storia.

Dopo anni di guerra civile, massacri, genocidi (1975-1979) che hanno decimato quasi 2 milioni di persone in Cambogia e al momento un governo che detiene il regno con un pugno di ferro, non è facile essere un semplice turista in  in Cambogia, in fuga  verso  Siem Reap per visitare i templi di Angkor.

Phnom Penh merita davvero di essere visitata sopratutto per il suo grande teatro . Qui, tutto si confonde si mischia, si intreccia

Il passato di una città coloniale e il presente di una città in costruzione permanente, appena stagionata da affari e lampi di eccessi dalla Cina; il trauma del vecchio contro gli sguardi sorridenti di quelli che a volte sono i torturatori di ieri; le aspirazioni di una gioventù ultra-connessa e l’emergere di una nuova generazione di creativi, nell’arte, nei video, nella musica …

Inoltre, il pop Khmer spazza ovunque, nei ristoranti dei polli fritti, nelle discoteche, nei parchi giochi, nelle banche che si affacciano sul Mekong, dove all’alba le nonne praticano l’aerobica sui ritmi eletronici.

Una città in continua espansione 

Phnom Penh non è una spettacolare megalopoli. Rimane di dimensioni umane, commovente e fragile. Chi penserebbe di avvicinarsi a lei attraverso la street art?

Theo Vallier e Chifumi Krohom, due artisti francesi con sede nella capitale, hanno creato il Cambodia Urban Art Festival, offrendo serate performative e, per i curiosi, mettono a disposizione dei  tuk-tuk per visitare le “mura ” della città.

Dal quartiere di Boeung Kak al centralissimo Sothearos Boulevard, attraverso la nuova galleria d’arte urbana K-Bach, scopriamo le opere di Lisa Mam, Seth, Kimchean Koy o Chifumi i cui affreschi urbani sono ispirati agli ornamenti Khmer.

Già nel 2009, nell’ambito del progetto “Women are heroes”, il famoso artista JR è venuto ad apporre “occhi” di donne cambogiane sulle pareti dei bassifondo di Day Krahorn, per rendere omaggio alle donne che lottano per mantenere la loro casa di fronte alla demolizione e all’esproprio.

A Phnom Penh si costruisce molto . Ovunque. La vecchia perla dell’Asia, in piena espansione, è presa da una frenesia immobiliare: i centri commerciali, gli hotel a 5 stelle e le residenze di lusso crescono come funghi, anche se un terzo della popolazione vive ancora con meno di un euro al giorno. Questo è il rovescio della medaglia di un’antica città fantasma, ancora una volta viva.

Tour notturno

Devi scoprire in Vespa (con autista, è meno pericoloso), come un lungo viaggio in notturna. Slalom tra le strade poco illuminate, ecco la  sagoma del palazzo reale e le facciate coloniali di Sisowath Quay, il monumento dell’indipendenza e la statua del re Sihanouk.

Fermati a mangiare ostriche fresche e choo chee goong (gamberi tigre con curry rosso) in un bancarella  di strada. Poi fai il tour del bar: prima un cocktail Femme Fatale (immaginato  Jackie Kennedy, nel 1967) all’Elephant Bar del mitico hotel Raffles, prima di atterrare sulla terrazza della FCC – “The F” per i clienti abituali -, ex club dei corrispondenti della stampa durante la guerra del Vietnam.

Le bevande non sono regalate , ma e’ per una giusta cause  il ChildSafe. Ci si va anche per  l’ambientazione, la leggenda, le foto scattate alla Leica appesa al muro, la vista che si affaccia sul fiume Tonle Sap da un lato e il palazzo reale dall’altro.

Più tardi, è sul lato dei micro-bar di Bassac Lane che succede tutto. Questo vecchio mondo sotterraneo è diventato un nuovo posto alla moda, circondato da negozi alla moda e boutique di stilisti.

Per non parlare della distilleria molto “rumorosa” Samai (aperta solo giovedì sera), indirizzo nascosto in un vecchio capannone lungo il Sothearos Boulevard dove mi ritrovo, in mezzo alle botti, a bere rum ascoltando una jam session rock di Kampot Playboys.

Alla ricerca dei templi perduti

Cambogia: scopri il paese Khmer

Lasciare la capitale non è facile. ingorghi. Dannazione. Inquinamento. Klaxons. Ma, già, poche decine di chilometri, la campagna svela il suo tappeto di campi di riso. Dirigiti a nord per una sosta a Kampong Cham, una piccola e tranquilla città con ampi vicoli ombreggiati sulla riva destra del fiume Mekong.

Gli avventurieri gourmet possono mangiare locuste, grilli e funghi fritti (o vivi) sul mercato di Skun prima di proseguire per Kompong Thom.

Il punto di partenza per visitare Sambor Prei Kuk, l’antica capitale di Chenla (inizio del VII secolo), ospita tutti i più imponenti monumenti pre-angkoriani della Cambogia. Ci sono più di 140 templi in mattoni, per lo più dedicati al dio Shiva, con i loro meravigliosi architravi in ??pietra arenaria. E soprattutto quasi nessun turista.

L’effetto “wow” ha luogo il giorno successivo, arrivando nella remota provincia di Preah Vihear. Questa regione disperatamente povera fu dominata dai Khmer Rossi fino al 1998. L’area è ancora pesantemente minata.

Quindi, è meglio non deviare dai sentieri segnalati per ammirare il favoloso sito architettonico di Preah Vihear, a lungo chiuso al pubblico a causa del conflitto di confine con la vicina Thailandia. Mentre entrambi i paesi hanno rivendicato la sovranità sul tempio, la Corte internazionale di giustizia si è pronunciata a favore della Cambogia.

Ancora oggi l’accesso è solo in 4×4, accompagnato da guardie. Iscritta nella lista del Patrimonio Mondiale dell’Unesco, questo incredibile santuario (secoli XI-XII), arroccato a 625 metri, sembra una fortezza di arenaria annerita dal tempo, domina la pianura che si estende a perdita d’occhio dalla cima della sua collina sacra.

Ci sono più soldati assonnati che visitatori, ma niente di inquietante. La bellezza del sito è K. O., proprio come la processione degli abitanti del villaggio che venivano a pregare nel cuore delle biblioteche e dei gopura collegati da una strada reale.

Il viaggio prosegue per alcune ore , arrivando sul sito di Koh Ker, ex capitale del regno Khmer, dal 928 al 944, dominato dalla piramide di Prasat Thom, dedicata a Shiva e sopraelevata della foresta.

Il luogo, anche abbondantemente saccheggiato durante gli anni ’70, rilascia un romanticismo cinematografico che ti farebbe desiderare di seguire qualunque Indiana Jones. Non sorprende che, a 40 chilometri di distanza, avvicinandosi alla città di Siem Reap, il tempio di Beng Mealea, costruito all’inizio del XII secolo dal re Suryavarman II, ispirò Jean-Jacques Annaud a per girare il suo film “Two Brothers”.

Il sito, eccezionale e molto poco restaurato, rimane quasi completamente sepolto nella giungla. I resti stanno cercando di uscire dalla loro ganga vegetale, i naga nascono felci arboree, gli alberi slalom tra le pietre e le viti trafiggono gli architravi scolpiti.

Beng Meala ha anche servito come modello per la costruzione del famoso Angkor Wat, i più grandi, i più famosi, i più maestosi templi-montagne di Angkor.

Altri consigli e informazioni li troverai su come viaggiare informati, se li seguirai attentamente, ti aiuteranno a viaggiare in totale sicurezza e a tutelare la tua integrità fisica.
A presto
Fabio

 

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