Malesia: Scopriamo Georg Town nell’isola di Penang

L’isoa di Penang e la sua storia.

Malesia: Scopriamo Georg Town nell'isola di Penang

La capitale dell’isola malese di Penang, George Town ha uno dei patrimoni più ricchi del Sud-est asiatico, che lo rende patrimonio dell’UNESCO.

Situato a 400 km a nord di Kuala Lumpur,  all’ingresso dello Stretto di Malacca, questa ex stazione commerciale britannica rimane una città multiculturale, dinamica e piacevole dove le comunità malesi, cinesi e indiane si mescolano tra di  loro .

Penang contrasegnata dalla storia

Nel 1786, l’avventuriero Francis Light, a nome della Compagnia Britannica delle Indie Orientali, ottenne la concessione dell’isola di Penang dal sultano di Kedah. In cambio: un “affitto” annuale di 10.000 dollari spagnoli – l’isola paga sempre alla provincia di Kedah! – e una promessa di protezione contro i siamesi e i birmani.

Nel 1821, il Siam invase la penisola malese e, 5 anni dopo, Penang e Malacca si unirono a Singapore negli Insediamenti dello Stretto, che passarono sotto il dominio britannico nel 1867. Nel frattempo, Penang divenne, grazie alla sua posizione strategica e alle sue risorse una tappa importante sulla rotta marittima che collega l’Europa alla Cina. Tuttavia, nel 20 ° secolo, l’isola diventa gradualmente una bella addormentata …

Dopo l’indipendenza della Malesia nel 1957, Penang si sveglia e si industrializza dagli anni 70. L’attuale svolta high-tech merita il soprannome di Silicon Valley of the East. Allo stesso tempo, l’iscrizione all’UNESCO (2008) ha avviato il salvataggio e la resurrezione del centro storico di George Town, dove molte case hanno minacciato di crollare.

Per immergerti in questo ricco passato, ti suggerisco di arrivare con il secolare traghetto Butterworth-George Town e visitare l’interessante museo della provincia di Penang e l’antico cimitero protestante di Northam Road (Unesco) per le sue tombe nel verde.

George Town, una citta’ cosmopolita

Cinesi, indiani, malesi, thailandesi, birmani,  Sumatresi, i commercianti dal Medio Oriente … Dal 19 ° secolo, George Town è diventato un caleidoscopio, dove la percentuale di europei restano ancora modesti.

Lo testimonia il vecchio Pitt S. (Jalan Masjid Kapitan Keling), soprannominata “Street of Harmony”. Nelle vicinanze  la cupola della moschea Moghul, costruita all’inizio del 19 ° secolo, San Giorgio, la più antica chiesa anglicana d’Oriente (1818), Tamil tempio indù di Sri Mahamariamman (1801) e la sua facciata con 38 statue e venerato tempio cinese Kuan Yin Teng.

Se l’ Unesco fornisce il quadro per la protezione dei 4000 edifici del  19 e 20 in 3 km2, il turismo finanza il patrimonio e .allo stesso tempo lo minaccia.

Nonostante la conversione di un gran numero di edifici tradizionali in alberghi boutique, ristoranti, caffè e negozi, il dinamismo economico della città conserva una dipendenza esclusiva sul turismo. Sentiamo ancora il suo quotidiano, piacevole, lontano dalla frenesia delle megalopoli asiatiche.

George Town coltiva anche la sua street art iniziata dal lituano Ernest Zacharevic. Gli affreschi trompe-l’oeil, le installazioni e il ferro forgiato evocano la storia, le scene e le personalità della città, come il calzolaio Jimmy Choo che ha imparato la sua arte lì.

George Town sotto l’influenza: diaspore cinesi

Spinti da guerre e carestie al di fuori della Cina, i pescatori e i figli dei contadini delle province meridionali di Fujian, Guangzhou e Hainan hanno accompagnato – e persino controllato – la prosperità dell’era britannica. Al giorno d’oggi, rimangono la maggioranza nel crogiolo dell’isola.

Simile a quelli di Hoi Han, le case del clan “kongsi” di George Town originariamente fornivano aiuto e protezione ai migranti appena arrivati, quindi fondarono le prime scuole e assegnarono borse di studio. Oggi meno influenti, rimangono tuttavia i guardiani dei legami comunitari, attraverso templi e luoghi di incontro in cui vengono organizzati importanti eventi (commemorazioni, matrimoni e funerali).

Il più famoso e imponente di George Town, il Khoo Kongsi occupa un’enclave di 62 case, dominata da una magnifica sala la cui cornice, senza un solo chiodo, sostiene un tetto a “sella” da 25 tonnellate, ornato da uno spettacolare mosaico di porcellane colorate. Le sue sale museali raccontano storia, architettura e decorazioni.

Restaurato nel 2001, il sito ha ospitato le riprese di “Anna e il re”. Non lontano, altri kongsi da visitare, come Seh Tek Tong Cheah.

Altri consigli e informazioni li troverai su come viaggiare informati, se li seguirai attentamente, ti aiuteranno a viaggiare in totale sicurezza e a tutelare la tua integrità fisica.
A presto
Fabio

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