Paesi Bassi: Gouda, e il suo formaggio

Gouda una città immersa tra storia e formaggio.

Paesi Bassi: Gouda, e il suo formaggio

“L’Olanda, l’altro paese del formaggio“. Lo slogan di questa pubblicità degli anni ’90 non ha perso la sua rilevanza. Al contrario Con una produzione attuale di 750 milioni di chilogrammi all’anno, i Paesi Bassi hanno persino dato alle città produttrici della regione (Alkmaar, Edam, Hoorn, Gouda e Woerden) il soprannome di “valle del formaggio“.

Qui le mucche trovano vasti terreni erbosi grazie all’onnipresenza dell’acqua. Le aree più vicine alla costa sono state favorite dagli agricoltori per far scorrere flussi di latte.

La città di Gouda (pronunciata “Rrrrrouda”) ha potuto godere di un’erba di qualità nelle fattorie circostanti per creare il suo famoso formaggio. Al di là delle considerazioni puramente casearie, questa città medievale merita una sosta per scoprire il suo ricco patrimonio.

Nei Paesi Bassi, ci sono diversi tipi di formaggini  due formaggi più popolari sono l’edam e il gouda, fatti con latte di mucca. Oggi ci sono 1,6 milioni di questi ruminanti nel paese, praticamente una mucca per dieci abitanti! Un numero necessario, quando sappiamo che per produrre un chilo di gouda, ci vogliono dieci litri di latte.

La temperatura di cottura del latte, inferiore a 40 ° C, è uno dei segreti del buon formaggio di fattoria. Un’altra garanzia di qualità: la maturazione. È fatto su tavole di legno, dove l’umidità contenuta nel formaggio continua ad evaporare. I goudas vengono girati regolarmente (tre volte a settimana per i giovani, una volta per i vecchi) in modo da non rimanere attaccati al legno e soprattutto per mantenere una bella forma arrotondata.

Un formaggio giovane viene affinato 35 giorni, fino a 4 mesi per un raffinato, fino a 7 mesi per un extra raffinato, fino a 12 mesi per un formaggio “vecchio”. Il gouda “extra-vecchio”, chiamato “brokkelkaas”, ottenuto dopo circa tre anni di maturazione, è riservato per l’avventuroso: punge bene in bocca e si sbriciola sotto il coltello.

Per avere un’idea del processo di maturazione e per gustarlo, vai al magazzino di Reypenaer nella città di Woerden. Non appena la porta è attraversata, un odore inebriante e nauseabondo prende in gola. Questo è l’odore dell’evaporazione di 1.500 formaggi, di colore dorato, conservati su tre piani. Qui, i formaggi seguono una dieta dimagrante. All’ingresso, un formaggio di 13 o 14 kg è solo di 11 kg pochi mesi dopo.

I formaggi assumono anche sapori particolari a seconda degli alimenti che aggiungono alla loro produzione. Il formaggio Wyngaard è disponibile in pepe o pomodoro e, più inaspettatamente, lo zenzero. A Gouda, una deviazione attraverso il negozio ‘t Kaaswinkeltje ti permette di vedere un arcobaleno di formaggi: blu turchese, rosso brillante, verde foresta o nero come il carbone.

Gouda una città non solo di formaggio

Il mercato del formaggio più visitato è Gouda, che si tiene ogni giovedì durante l’estate nella piazza principale. Eppure la città fondata nel 1272 non era destinata a questa attività. Prima del formaggio, la birra forniva entrate regolari.

Era sufficiente che i birrai guardassero il terreno umido per estrarre la torba, il combustibile ideale per far funzionare le loro macchine. Il latte non è stato ampiamente consumato, tranne che per i neonati e gli anziani. Ma gradualmente è nata l’idea di trasformare il latte in formaggio, un alimento facile da conservare e da vendere.

Nel 1667, la città di Gouda ottiene il diritto di tassare il formaggio. Un anno dopo viene costruito un edificio dove viene pesato il formaggio per determinare il costo di questa tassa. De Goudse Wag ospita ora un museo al secondo piano e un luogo di degustazione al primo piano. Difficile da perdere: si trova appena dietro il municipio. Costruito nel 1450, sembra un’isola gotica che galleggia nel mezzo di un oceano di ciottoli. Su uno dei suoi fianchi, si nota un balcone, dove si esibiva il condannato agli sguardi e agli sputi dei passanti.

Un’altra gemma del Gouda, la Chiesa di San Giovanni, la più lunga dei Paesi Bassi grazie ai suoi 123 m, ha 72 magnifiche vetrate del 16 ° secolo. Il suo ambiente offre un tuffo nella storia, il centro della città di Gouda che conserva un fascino medievale con il suo intreccio di canali.

Proprio dietro la chiesa, il Museo Gouda presenta pale d’altare del XVI secolo e una collezione di dipinti francesi e olandesi del XIX secolo. Nelle vicinanze, non esitate a fare una pausa nell’ex orfanotrofio (“Weeshuis”), il cui cortile ombreggiato è circondato da negozi e caffè.

Un percorso di 3,5 km può essere fatto tranquillamente nel centro della città in 2 ore, tempo per visitare posti. Di nuovo sulla piazza del mercato, puoi passeggiare tra i souvenir. , come questi lunghi tubi di argilla che Gouda aveva fatto diventare la specialità nel 17 ° secolo. Economicamente producibili, erano anche molto fragili e quindi usa e getta. È sufficiente per gli abitanti di Gouda andare al giardinaggio per trovare più pezzi.

Infine, nella stessa piazza, la piccola fabbrica di cialde al caramello di Kamphuisen fa venire l’acquolina in bocca. La loro ricetta passata di generazione in generazione dal 1810 sarebbe stata messa al sicuro al piano di sopra. Per circa 10 euro, un tour di 45 minuti (con degustazione) mostra come questi dolci croccanti e fondenti sono fatti.

Altri consigli e informazioni li troverai su come viaggiare informati, se li seguirai attentamente, ti aiuteranno a viaggiare in totale sicurezza e a tutelare la tua integrità fisica.

A presto

Fabio

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