Thailandia: Kanchanaburi, sui binari della ferrovia della morte

Durante la costruzione della ferrovia della morte molti perirono per fame o malattia.

Thailandia: Kanchanaburi, sui binari della ferrovia della morte

Quando parliamo di Thailandia, pensiamo principalmente alla sua capitale, Bangkok, a Chiang Mai, a nord, e Phuket a sud. Ma a circa 130 chilometri a ovest di Bangkok, c’é un’area che merita davvero una visita. Quella di Kanchanaburi.

La città si estende lungo le rive del fiume Kwai (o Kwae) e si respira una freschezza di cui solo lei detiene il segreto. Appena entrati, le sue case galleggianti, trasformate in deliziose Guest House o ristoranti, creano un’atmosfera rilassante e tranquilla. La calma prevale e il lato velocità della capitale viene rapidamente dimenticato.

La regione è piena di cascate, grotte e parchi nazionali. È anche diventato una delle destinazioni preferite degli stessi thailandesi. Molte persone vengono a rilassarsi, da sole o in famiglia, ai margini delle cascate che attraversano il parco Erawan.

Sulle rotaie della ferrovia della morte

Naturalmente puoi sempre prendere l’autobus da Bangkok a Kanchanaburi, ma francamente sarebbe un peccato non andare in treno.

Prendere il treno da Bangkok a Kanchanaburi e attraversare il ponte sul fiume Kwai utilizzando la ferrovia della morte stessa ti lascerà un ricordo più duraturo che invece prendere l’autobus.

La vista dei paesaggi lungo la ferrovia è molto più piacevole di quella che vediamo quando viaggiamo su strada: la velocità di crociera è anche più moderata e avrai tutto il tempo per scattare foto alle risaie e piccole stazioni ferroviarie molto tipiche della campagna thailandese.

Due treni al giorno partono dalla stazione di Bangkok Thonburi (conosciuta anche come Bangkok Noi) sul lato ovest di Bangkok, per Kanchanaburi e poi per la stazione del River Kwai Bridge.

Il biglietto del treno costa solo 100 baht (circa 2,6 euro) quindi perché non farlo? Non è richiesta alcuna prenotazione, basta presentarsi e acquistare un biglietto circa 30 minuti prima della partenza per assicurarsi di avere un posto.

I vagoni su questo treno non hanno altra scelta che viaggiare in 3a classe, ma non lasciatevi scoraggiare da questa classificazione, perché le macchine sono pulite e abbastanza comode. Per questo prezzo, non aspettarti di viaggiare in un compartimento climatizzato.

Non c’è il vagone ristorante, ma i venditori vanno su e giù per il treno senza sosta, vendendo bevande fredde, frutta e cibo sotto forma di piccoli snack facili da mangiare in fuga.

Sulla strada per Nam Tok (il capolinea della linea) seguirai il fiume Kwae prendendo il famoso viadotto di Wampo a Nam Tok.

Cosa vedere nei dintorni di Kanchanaburi

Kanchanaburi – Questa è la città principale della regione, con il cimitero di guerra degli aleati e il museo dedicato alla costruzione della “ferrovia della morte” (ce n’è un’altra all’ingresso del Hellfire Pass, più recente ma non altrettanto ben documentato). La maggior parte degli hotel si trova in questa città.

Un’altra soluzione, ma più costosa, è quella di stare in un resort direttamente sul fiume, come il River Kwai Jungle Raft.

Il Ponte sul fiume Kwai – Il ponte si trova a 5 km dal centro di Kanchanaburi ed è ora circondato da caffè, negozi e venditori di souvenir. Puoi camminare sul ponte o attraversarlo in treno quando viaggi tra Kanchanaburi e Nam Tok.

Il ponte ha una propria stazione, la stazione “River Kwae Bridge” che si trova a circa 200 metri dopo il ponte che arriva da Bangkok.

Il viadotto Wampo (Wang Po) – anch’esso costruito da prigionieri di guerra, è ancora utilizzato dai treni passeggeri regolari. Il modo migliore per vederlo è prendere un treno dalla stazione di Kanchanaburi o dal River Kwae Bridge fino a Nam Tok.

The Hellfire Pass (Konyu Cutting) – Oltre Nam Tok, la linea per il Passo delle Tre Pagode in Birmania è chiusa e la ferrovia esiste solo sotto forma di resti e passaggi dove è stata conservata la zavorra.

80 km oltre Kanchanaburi (circa 10 km oltre Nam Tok) si trova  Konyu Cutting, soprannominato Hellfire Pass dai prigionieri alleati.

C’è anche un museo (ingresso gratuito e donazione apprezzata), e una tratta di 7 km della pista oltre Konyu Cutting è stata mantenuta dal governo australiano come un memoriale, di cui 4 km sono attualmente aperti al pubblico.

Puoi sfogliare questa sezione a piedi se lo desideri, un’esperienza commovente e altamente raccomandata.

Durante la seconda guerra mondiale, i giapponesi usarono prigionieri di guerra alleati per costruire una ferrovia che collegasse la Thailandia alla Birmania per rifornire il loro esercito senza il rischio di inviare rifornimenti via mare.

I giapponesi impiegheranno 250.000 lavoratori forzati per costruire la “ferrovia della morte”, che collegherà Bangkok alla Birmania.

Durante la costruzione di questa linea, 90.000 civili e 16.000 prigionieri di guerra alleati periranno per fame o malattia. Questa tragedia ispirerà il film di David Lean, The Kwai River Bridge (1957).

Il famoso film di David Lean, The Bridge over the Kwai River, racconta romanticamente uno dei principali risultati tecnici della linea, il ponte sul fiume Kwae Yai, a nord di Kanchanaburi.

Molti prigionieri sono morti in condizioni spaventose e da allora la linea è diventata la “Ferrovia della morte”.

Sebbene il film sia stato girato in Sri Lanka, il ponte sul fiume Kwai esiste e trasporta regolarmente treni passeggeri locali da Bangkok a Nam Tok.

Il vero ponte che vedrai in Kanchanaburi è di metallo e non ha niente a che vedere con quello che vediamo nel film di David Lean, ma entrambi esistevano realmente.

C’erano infatti due ponti, entrambi costruiti da prigionieri di guerra: il primo ponte (in legno) fu completato nel febbraio 1943 (è quello che è stato riprodotto nel film), ma è stato sostituito da mesi dopo dal ponte in acciaio che puoi vedere oggi.

Altri consigli e informazioni li troverai su come viaggiare informati, se li seguirai attentamente, ti aiuteranno a viaggiare in totale sicurezza e a tutelare la tua integrità fisica.
A presto
Fabio

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